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Taxis-volants, motos et robots policiers de surveillance, drones multifonctionnels : des innovations technologiques présentées à Dubaï traduisent l'ambition de la cité-Etat de compter parmi les grandes villes du futur, et d'augmenter son attractivité.

La vedette incontestée du salon GITEX est le projet de taxi-volant promis pour dans cinq ans si, d'ici là, des questions d'infrastructure et de règlementation sont réglées. Un premier test de l'engin a été réalisé avec succès, mais l'Autorité du transport de Dubaï (RTA) devra trouver des réponses avec l'Aviation civile pour l'exploiter commercialement. Il faudra aussi des aménagements à terre pour le faire voler d'un point à un autre de la ville, adapter les moteurs au climat extrêmement chaud du Golfe et résoudre des questions de sécurité.

« Le projet prendra cinq ans et on travaillera avec des partenaires stratégiques pour mettre au point le cadre légal et les infrastructures afin de le faire fonctionner », a déclaré Khaled Abderrahmane al-Awadi, l'un des responsables de la RTA. « Le taxi-volant est la star de nos innovations et je suis sûr qu'il verra le jour », a-t-il assuré.

L'engin, doté de 18 moteurs électriques, a été développé par la firme allemande Volocopter et il trône au centre du salon GITEX, dont il est effectivement l'attraction principale. Il dispose d'une autonomie de vol de 30 minutes et peut transporter deux passagers, tout en étant dirigé à l'aide d'une application sur smartphone.

Le taxi est doté d'un système qui lui permet d'atterrir en douceur, a expliqué le responsable de la RTA en réponse aux appréhensions de futurs clients. De même, il volera à une altitude d'environ 120 mètres, loin des couloirs de l'aviation civile, a souligné Awadi.

La police de Dubaï, qui utilise déjà des robots pour orienter des touristes, a pour sa part présenté plusieurs innovations entre Batman et Robocop. Huda Hussein, femme officier de la police, a fait une démonstration en souriant aux caméras autour d'une moto de fabrication japonaise qui ressemble à l'engin du film Batman.

« La moto est équipée de huit caméras qui détectent toutes sortes d'infractions au code de la route. Elle est conduite par un agent, mais on travaille à la rendre autonome et à la mettre en service en 2020 », a-t-elle expliqué.

Un autre engin futuriste a été présenté au GITEX. Il ressemble à une moto sans moteur, dotée de rotors lui permettant de voler. De fabrication russe, l'engin, qui peut voler à cinq mètres d'altitude pendant 25 minutes, fait encore l'objet de tests et la police n'est pas encore certaine de sa future utilisation.

« On n'a pas encore décidé, mais on pourrait recourir à l'engin pour atteindre des endroits difficiles d'accès, comme les bouchons sur les routes », a indiqué Ali Ahmed Mohamed, un autre officier de la police.

Une autre innovation, proposée au salon cette fois dans le secteur du transport aérien, est un contrôle de police et de douane en 15 secondes à l'aéroport. Il suffit de passer sous un tunnel biométrique pour que soient accomplies les contrôles, et la procédure d'enregistrement pour l'embarcation se fera dans le taxi électrique qui emmène le passager à l'aéroport.

 

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